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CENTESIMOS DE REAL DE 1843/44 Y PESO DEL SITIO DE 1844

ANVERSOS


REVERSOS


Parque de Ingenieros (Dibujo realizado por Carlos Menck Freire en 1951
para ilustrar el libro "Civilización del Uruguay" de Horacio Arredondo)

La Casa de Moneda Nacional comenzó a funcionar el 13 de diciembre de 1843, aunque su inauguración oficial es el 2 de febrero de 1844. Su creación fue una iniciativa del Jefe Político y de Policía de Montevideo Andrés Lamas, que la instaló en el Departamento Central de Policía, ubicado en el antiguo Parque de Ingenieros de la época colonial. Funciona hasta mediados de marzo de 1844 bajo la dirección de Domingo Parpal, acuñando primeramente monedas de 20 Centésimos de 1843 y luego de 5, 20 y 40 Centésimos y el Peso del Sitio de 1844. Desde el 27 de mayo de 1844 la Casa de Moneda dependerá del Ministerio de Hacienda, cargo que pasa a ocupar también Andrés Lamas, hasta su renuncia el 20 de setiembre. Asume entonces Santiago Sayago que reinicia las acuñaciones el 20 de octubre, designando como Director General a Juan de Bernade y Mederos. Esta etapa se prolonga hasta mediados de enero de 1845, cuando se terminan definitivamente las tareas de acuñación, llegando sólo a realizar piezas de 40 Centésimos de 1844.

Maqueta del Parque de Ingenieros (Museo Fortaleza de Santa Teresa, Rocha)
El Parque de Ingenieros o Cuartel de Ingenieros fue una construcción colonial del Montevideo de finales del siglo XVIII, proyectada por el Ingeniero Militar José García Martínez de Cáceres. Se ubicaba en el predio de la esquina noreste de la intersección de las actuales calles Sarandí y Bartolomé Mitre, detrás del Cabildo y frente al foso del puente de entrada a la ciudadela. Luego de la Independencia es destinado en 1830 a Departamento Central de Policía, por lo que el actual callejón que lo atravesaría fue denominado Policía Vieja. Fue demolido entre 1870 y 1875.
Hoja postal conmemorativa de los 150 años de la Casa de Moneda (1994)
 
  Primer sello postal uruguayo (1856)

Bertrand Lucien Mège Glain nació en Bayona, Francia, el 17 de abril de 1808. Se radicó en Montevideo en 1842. Experto litógrafo, impresor y grabador, realizó en su taller de la calle 25 de Mayo, en sociedad con G. B. Le Bas, algunos cuños que la Casa de Moneda Nacional utilizó entre octubre de 1844 y enero de 1845, no registrándose con certeza si fue el autor de todos ellos. Como maestro litógrafo, tal vez uno de los mejores de su época, fue autor del primer sello postal que emitió el Correo Uruguayo, el 1º de octubre de 1856, con valor de 60 Centavos y conocido como "Diligencia". En diciembre de 1842 participó en la fundación, junto a otros de sus compatriotas, de la logia francmasónica "Les Amis de la Patrie", que tuviera entre sus más destacados miembros a Giuseppe Garibaldi.

 
 
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